Cuentos para Algernon, Año I (reseña)

Cuentos para Algernon Año I
Cuentos para Algernon Año I

En otros comentarios sobre Cuentos para Algernon, Año I, veo que a muchos de los lectores algo que parece molestarlos (lo cual tampoco ha sido un factor factor para bajarle estrellas) es lo desigual de los relatos, como si un libro de puros cuentos y autores indiferenciables fuera mejor que otro donde cada autor y relato, es completamente distinto al resto (dentro de unos parametros más o menos sensatos, claro está).

Por mi parte, ese desorden, ese ir de un tema a otro por entero diferente, es lo mejor que tiene para ofrecer la obra, en la que encontramos algunos cuentos excelentes, y otros, no tanto.

Los cuentos

“Quedarse atrás”, de Ken Liu
Es un cuento impactante, y los personajes no son siluetas en blanco y negro, sino figuras en tres dimensiones con todas las escalas de grises. Uno de los más logrados. 5/5

“Un diez con una bandera”, de Joseph Paul Haines
Otro de los puntos más alto de la colección, un relato conmovedor con personajes bien delineados, creíbles, aunque se enfoque más en el suceso en sí que en desarrollar las reacciones de los personajes frente a él. 5/5

“Otro final del imperio”, de Tim Pratt
Un relato humorísitico que desentona (y por ello es uno de los que permanecen más tiempo en la meoria) más por su contenido (espada y hechicería) que por su forma (parodia). 4/5

“Radiante mañana”, de Jeffrey Ford
No es un relato tan kafkiano como quiere hacerse pasar, es más parecido a las mixtificaciones de Borges, Lovecraft y Poe, donde el autor tiene la intención de hacer creer que un texto que aparece en el relato, existe en el mundo real. 5/5

“La hija de Frankenstein”, de Maureen McHugh
El mayor acierto de Marcheto (thanks a lot!) fue incluir el comentario que hace Ted Chiang a este relato. Si no hubiera leído el comentario de Ted Chiang, el cuento me hubiera parecido un poco malogrado, sobre todo porque a la emoción general del cuento le sucede un final sólo en apariencia anticlimático; pero después de la interpretación de Chiang, con la que estoy de acuerdo en todo, me doy cuenta de que el final es poderoso, es fuerte, es una bomba atómica de destrucción universal masiva en forma de símbolo poético. Si no lo vi yo mismo, es mi responsabilidad y no tiene la culpa Maureen McHugh.
(A veces, al leer ficción, olvido que soy psicólogo y que tengo la preparación para conectar con personas y personajes, generando empatía. Al leer este cuento, lo olvidé. Pero Chiang me recordó lo importante que es meterse en los zapatos del personaje para comprender sus actos o palabras.)
La identificación de la madre con su hijo es, de verdad, lo más poderoso de este cuento, y una de las cosas más cabronas que se pueden encontrar en la ficción contemporánea. 5/5

“26 monos, además del abismo”, de Kij Johnson
Me gustó mucho. Los personajes son entrañables (bueno, Aimee; pues el novio es un simple clon de todos los novios ideales de las novelas y relatos escritos por mujeres hoy en día) y el cuento, muy divertido, con un aire de melancolía que lo impregna todo. La autora tiene un uso del lenguaje que le da ese tinte azulado de tristeza a la narración, incluso cuando cuenta algo divertido lo hace sonar a añoranza. Algo que también hacía Bradbury, y que fue justo lo que más me ha gustado. 4/5

“Las siete pérdidas de Na Re”, de Rose Lemberg
Un relato tan gris y opaco que, a sólo unas semanas de haberlo leído, no recuerdo nada de él. Así que le dí una leída rápida y la verdad es que sigue sin parecerme la gran cosa y sin causarme interés. 2/5

“Cerbo un Vitra ujo”, de Mary Robinette Kowal
Un cuento de sexo y violencia que sólo es ciencia ficción por fuera, pues se trata en realidad de un relato sobre el tráfico de órganos con adornitos futuristas. 1/5

“Halo”, de L. Annette Binder
Otro relato indiferente, aunque mejora un poco respecto a de Lemberg. Una chica que puede ver un halo negro cuando alguien va a morir, una idea que es ya un lugar común, aunque trata de darle un giro más humano. 3/5

“Caída de una mariposa al amanecer”, de Aliette de Bodard
El peor de la colección, una total pérdida de tiempo, incluso para la autora. ¿Para qué pasar tantas horas de la vida y dedicarle tanto esfuerzo a la invención de un mundo ficticio futurista, con sus detalles, su historia y religiones (que abarcan milenios) si vas a terminar contando una historia policiada donde matan a una artista y el asesino puede ser el novio, la hermana, o el novio de la hermana? 1/5

“Los ojos de Dios”, de Peter Watts
Todo eso de hackear la mente para meter publicidad, no tiene nada de imaginario, es una realidad concreta. Lo sé porque aunque soy psicólogo de profesión y escritor por vocación, también soy de carne y hueso y para poder alimentarme, debo ganar dinero, y el dinero está en la publicidad.
Yo, lamentablemente, trabajo para hackers parecidos (ligeramente menos ominosos, pero hacia allá van). ¿Sabes que hoy en día la tendencia en publicidad no es anunciar productos sino enamorar personas, provocarles sentimientos emotivos y hacer que los relacionen con tu producto o marca? Exactamente lo mismo que en el cuento ocurre cuando se habla de los aromas.
Es un mundo horrible, el de la publicidad. Facebook, por ejemplo, cambió los nombres falsos por los verdaderos, para poder vincular tu cuenta de FB con tu Whatsapp, tu número telefónico y otras cosas más, ello para determinar si eres una persona real o falsa, y tratar de rastrear tu verdadera identidad, con el fin de mandarte los mismos anuncios. Porque FB ya no es una red social, sino un canal de publicidad. 4/5

Loup-garou“, de R. B. Russell
Un excelente cierre para esta colección. Se trata de un cuento fantástico donde la realidad y la ficción se entrecruzan y no sabemos lo que es real y lo que es la ficción (en este caso, la vida de un hombre se confunde con una película misteriosa de la que tiene recuerdos borrosos). 4/5

La colección es gratuita, se puede descargar desde aquí, y es muy recomendable no sólo por ello, sino porque nos da una muestra de la ficción que se está escribiendo en inglés hoy en día, y algunos de los textos son de una calidad sobresaliente. Y si les gusta, también puede bajar el segundo volumen, o leer directamente desde el blog.

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